算了吧國際學校

國際學校

兩個小孩讀免費的公立學校讀得好好的,上學教的東西很簡單,常常都是在玩跟混時間。武漢肺炎一來,停課、小孩生病、或是搞視訊上課,除了小孩在家煩之外,我也沒感覺心淌血。原因就是錢。國際學校學費,一個月就要付五六萬台幣,如果一停課,如果我是自費的話,一定會捶心肝。

這幾年,心中一直有懸念的,就是想讓小孩上國際學校。

以前,我也一直想讓兩個小孩去讀私立國際學校,原因是有教英文,而且小孩小,搞不好還可以無痛學會。不過,聽讀過的前同事們說,他們不約而同的結果是:老公一人的薪水與各種津貼,最後幾乎都貢獻給私立的國際學校,在外派結束後,有的零存款,有的變成負資產。

既然出了國,又是學語言的黃金時期,我當然是要讓小孩學英文啊!這樣才會有國際觀嘛。我也跟大部份的父母一樣,對小孩學英文有焦慮。不過,每當這個想法一來,我還是會掙扎。但最後我家仍是沒有勇氣,去扛一個小孩一年50萬台幣的學費,就為了讓小孩學英文。

每次我都告訴自己,我小時候,也沒人讓我讀國際學校,我最後也還是學會英文了。我自己學英文,最初是靠著每天讀空中英語教室、死背、考托福,出國唸書之後,最後才學會的。不過,我自己學得辛苦,並不代表孩子必須和我一樣辛苦,我也想讓孩子贏在起跑點。

回顧自己學英文的過程,歷經很多階段,無知、渾沌又痛苦。當時,我所處的環境,並沒有學英文的風氣,從一開始根本不知道自己學不學得會,學了也不知道能做什麼?我只是從最小的投資開始,買「空中英語教室」回來讀,也不知道這有沒有用。一段時間之後,發現我的英文好像比身邊的同學好一點了,所以突然有了個夢想,就是出國唸書。




托福跟GRE,也非常辛苦的考完了。但由於學術背景真的太弱,雖然我研究了好幾本留學聖經,依樣畫葫蘆,弄出了SOP跟推荐信,申請了二十間學校,只有二間被接受。其中一間在南部,還是拜託同是台灣人的老學長教授,我才拿到入學門票的。但後來真的到了國外的學校課堂上,才發現我根本什麼都聽不懂,而且我時常會問同學老師極為基本的問題,但我是真的不知道答案。

剛到美國的前幾個月,我為了要買二手冰箱、腳踏車,在網路上找到賣家,對方是大學生,我就只是為了跟他說我要買什麼、我們約什麼時間地點面交,對方還直接跟我說他聽不懂我在說什麼,還連續好幾次。

課堂上也很難過,坐在那裡聽不懂也就算了,至少回家你就自己看課本,慢慢看也看得懂。不過老師有時候會點人起來,並不是問問題叫你回答,而是問你的想法!研究所班級小,尤其容易發生。通常美國學生很多都會主動發表意見跟回答問題,我都是弱弱的坐在那裡,常常都在神遊,而且很怕被叫到,因為根本就聽不太懂,也不知道要講什麼。

就這樣壓抑了好多年,期間我也用盡各種方法,聽Podcast, 背動詞片語。在實驗室裡,如果有美國學生坐在旁邊,我就會覺得緊張, 因為大家多少會寒喧,偶而一起工作,我如果搭上幾句腔,就會覺得我自信爆棚了。不過,更多的時候,我都是想直接逃跑。

就這樣在連綿不絕的痛苦與挫敗感中畢業了。但是,現在我遇到不管哪國人,如果用英文溝通,甚至有人想找我吵架,我都不會怕,因為很多歐洲人的英文還比我差,雖然住在歐洲買不到中文書,但我也不用像文盲一樣,我還是可以用Kindle看英文書,它們通常都比中文翻譯版的寫得好又便宜,而且比我以前讀的研究論文跟教科書簡單多了。學習語言的經驗和模式,我知道如何複製,四十歲高齡學法文,我雖然常感受到挫折痛苦,但我知道最多就只是這樣而已。

現在我偶而還會想起,以前那個在學校旁邊的書店,每個月都去買新的空中英語教室的大學生,她的心裡還不知道自己學不學得會,她學英文到底是為了什麼,她將來會有什麼樣的體驗?

因為走過這段學習的路,雖然非常痛苦難堪。但最後,我突然覺得,小孩如果不能自己走這條路,我反而覺得可惜。因為路上有很多不同的風景,有些是外在的,但更可貴的是你自己心裡的風景。我相信,他這次應該已經可以做得比我上次好,是因為我至少還知道這條路長什麼樣子,而小孩可能會遇到什麼事情,我也許可以如何幫助他。

如果我現在花一年50萬給小孩學英文,那我勢必有經濟壓力,又會想要花時間賺更多錢,其實更沒時間和心思,給我小孩注意力或是關心他在幹嘛。最後他學習的結果,大概也就跟一般學生差不多。而最辛苦的學英文方式,也就跟我一樣。

那我為何要多花50萬,增加我自己的經濟、時間與心理壓力呢?

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Author: 廚餘嫂

正職為遊樂園鬼屋演員(派遣工);興趣:跑步、彈鋼琴、騎重機;喜歡瑞奇馬汀的每首歌;喜歡的書籍是道德經及猛男寫真集。2020年之後,終於發現了自己一生的使命-收集與發酵廚餘。

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